The teashop of 69th street

Song: Memory Loss by The Radio Dept

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Alarma a las 6 am. Llevo más de una semana sin entrenar y Arturo se ofreció a acompañarme a correr alrededor de la muralla del Palacio Real. Él me esperó estático, obviamente, en el punto de partida y de llegada.

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La muralla es de 2 km por lado, sin embargo, el foso de agua incrementa la distancia acumulada unos cuantos metros.

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Feeling under the weather in Mandalay

Song: Almost done by Hooded Fang.

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Entre la noche de ayer y la mañana de hoy tuvimos problemas técnicos con el Internet, y estuvimos paranoicos buscando wifi y redes sueltas por las calles. Sin éxito.

– Me voy a volver loco.

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Barefoot on the three ancient cities

Song: Jazz Suite No. 2: VI. Waltz 2 by Shostakovic.  

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Desayuno a la vuelta del hotel. “Pancakes” de plátano que eran más bien crepas fritas plegadas y rellenas espolvoreadas con azúcar.

La noche anterior me topé con un inglés y su novia, quienes me propusieron compartir un taxi para visitar hoy, en un mismo día, 3 ciudades antiguas, 4 si se incluye a Mandalay. Acepté.

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The miraculous breakfast of Tachileik

Song: The greatest bastard by Damien Rice.

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Un sol abrasante nos despertó en la mañana. El viento cómplice se encargó de correr las cortinas mientras dormíamos.

Teníamos antojo de algún desayuno occidental, unos huevitos estrellados con tocino.

Buscábamos un restaurante mientras caminábamos hacia el Templo principal de Tachileik, la Pagoda Shwegadon, a un kilómetro y medio del hotel.

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The Gateway to The Golden Triangle

Song: Everybody’s Talkin’ by Harry Nilsson.

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Siempre decir adiós es complicado. Como le oí decir (o lo leí) a Carlos Fuentes, las bienvenidas deben disfrutarse lentamente, las despedidas deben ser rápidas como si tuvieras prisa.

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Nuestro último café Ristr8to.

Entregamos el scooter y abrazamos a Delphine fuera de la estación. Siempre me ha impresionado cómo las buenas amistades, las que marcaron un hito en tu vida, trascienden las fechas de caducidad de los alimentos.

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Lights everywhere for Loi Krathong

Song: Clair de Lune by Claude Debussy.

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Mañana húmeda. No ha dejado de llover y al parecer continuará así por los próximos dos días.

Mercado de flores. Delphine invitó amigos a su casa esta tarde, para que cada quien construya su Loi Krathong.

Se huelen los colores: morado, blanco, amarillo de las flores. El perfume es casi perceptible a la vista. Sinestesia floral.

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The national anthem of His Majesty The King

Song: Why does it always rain on me by Travis.

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Este viaje ha sido paradójico porque lo llamamos “Trip to Monsoon Kingdom” por la temporada de monzón, y solamente nos había llovido dos veces en 30 días… hasta hoy.

Queríamos ir a dar el tour de los arrozales, conocer el lago, explorar en el scooter. Nos fuimos a tomar nuestro café cotidiano al Ristr8to.

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Las nubes grises ya anunciaban lo inevitable. Una gota, dos, tres, comenzaban a precipitarse hasta volverse miles. Tuvimos que regresar a refugiarnos a la casa.

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The fire jellyfish in the sky

Song: Le temps de l’amour by Françoise Hardy.

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Centro de Chiang Mai.

Por fin compramos nuestro boleto con dirección a Yangon, la capital birmana. El viernes nos vamos.

Fue difícil. Chiang Mai es de esos lugares que no te dejan ir. Cuasi mágico, cuasi adictivo. Cada día surge algo encantador, que te hace postergar la partida.

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The elephants of the Mae Taman Valley

Song: Fyrsta by Ólafur Arnalds.

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Nos fuimos temprano por un café. Había que estar en la Oficina de Elephant Nature Park a las 7.45 de la mañana.

Minivan, una hora y media de viaje, documental ilustrativo de cómo comportarse con los elefantes. La etiqueta paquidérmica.

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El lugar es un centro de rescate y rehabilitación para elefantes, que han sufrido abuso y maltrato humanos. Muchos son ciegos por golpes en los ojos, otros tienen fracturas en sus extremidades, y cicatrices en la piel. Uno inclusive pisó una mina en Myanmar, y tuvieron que reconstruirle la pata.

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