Bon appétit Saigon!

Song: 7th symphony, 1st movement by Beethoven.

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Llegada al aeropuerto, check-in, control de seguridad, desayuno, baño.

– Hay pocas cosas que me desagradan más que los pelos en el mingitorio, la alopecia de huevos, pero además la banda que olvida cosas, como los sombreros en el aeropuerto…
– ¡No! mi sombrerito vietnamita.

En el aeropuerto logré perder 2 pertenencias en el lapso de 30 minutos, mi agua en el taxi y mi adorado sombrero vietnamita en el “security check”. Arturo se salió con la suya, odiaba ese artilugio.

– Bueno, por lo menos ya no te voy a tener que pedir que te lo quites para las fotos.

Vuelo a Saigón, actualmente llamado Ho Chi Minh City, al sur de Vietnam.
Es la globalización consumada con sus McDonalds, Starbucks y Centros Comerciales.

Hasta 1975, capital capitalista y anti-comunista, bajo el dominio colono francés y las fuerzas gringas, es actualmente la ciudad más grande del país, y conserva el tono occidental.

La entrada a nuestro hotel era a través de un mercado de frutas, el Chợ Thái Bình, por un callejón estrecho que olía a comida de perro.

– Huele a Pedigree.
– Será que aquí viven los vietnamitas de buena raza.

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Ya con hambre nos dirigimos al mercado Ben Thanh, muy parecido a los mercados mexicanos, con fayuca de ropa y zona de comida. Una señora nos aleteó el menú en la cara, entendía el inglés, nos convenció.

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De manera muy dictatorial, apuntábamos con el dedo lo que se veía más rico para hacerlo nuestro, y pedimos una chela Saigón de tomar.

Hasta hoy no habíamos comido tan rico en Vietnam: Carne de res en hojas de betel, rollos de arroz de verdura y camarón, carne a la parrilla, puerco al carbón, y caña de azúcar envuelta en camarón.

– Esto es lo que yo esperaba de Vietnam, no esas sopas horribles, odio las sopas.
– Voy a preguntar si no tienen sopas, se me antojó una. Ah y otra chela ¿no?

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Como digestivo, pedimos un café negro con hielo, el “cà phê đá”. Uno de los cafés más ricos que haya tomado en mi vida.

– Ni un café vietnamita que vamos a tener que llevarnos a México.
– ¿Y si adoptamos un cerdito vietnamita?

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Pues sí, en efecto fue una sorpresa descubrir, que Brasil, Vietnam y Colombia (en orden descendente), en combinación, producen 60% de los granos de café del mundo.

Para bajar la comida, nos lanzamos caminando a conocer dos pagodas.

La primera, Xá Lợi, es la pagoda budista más grande de Saigón. Es relativamente nueva pues fue construida en los años 50. Desde lejos se alcanza a ver la torre campanario de 32 metros.

– Se ve medio “chaira” ¿no?
– Si, vamos a la otra mejor.

La segunda pagoda, y que sí visitamos, es la del Emperador Jade. Un templo taoísta que convive armoniosamente con representaciones y detalles budistas.

El humo del incienso, alimentado por aceites y óleos, crea una neblina mística entre las estatuas de madera grabada: el Emperador Jade, sus guardianes, los generales que derrotaron al Dragón Verde y al Tigre Blanco respectivamente, algunas deidades y otras alegorías.

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A las 3.30 en punto se dejó caer la lluvia. Una mujer se quitó un zapato y se sentó sobre él, magistralmente, para no mojarse las nalgas.

Nosotros nos tuvimos que refugiar en el templo taoísta bajo un árbol. Llegó el tiempo de reflexión profunda.

– Amo a los perros. Son igual de estúpidos aquí y en China.
– ¿Será que en China dirán “aquí y en México”?

Pasó la lluvia y decidimos tomarnos otro café frío y té de “refill”. De regreso al hotel, ya en la temprana obscuridad de la noche, pasamos por fuera de la Oficina Central de Correos, la Catedral de Notre Dame y el Palacio de la Reunificación.

A este punto del viaje, ya cruzamos las calles con más seguridad, y un poco menos de cautela. Sin embargo el miedo de morir atropellado por alguna de las más de 4 millones de motos de Saigón, sigue presente.

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