El viaje a #MonsoonKingdom. El Sudeste de Asia

Song: This Time Tomorrow – The Kinks.

El otro día mi amigo Emilio me pidió -disculpándose de antemano por la complejidad de la solicitud- describir con una sola palabra mi viaje al Sudeste de Asia.

– “Diferente” -contesté- después de una letanía de “mmm” atrapada en los labios.

Y es que a pesar de tantos lugares visitados -la cuenta hasta ese entonces iba en 24 países en 28 años- yo nunca me había encontrado en un contexto tan enrarecido, particular, y válgase la insistencia, diferente.

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A series of (un)fortunate events in Yangon

Song: We are the Champions by Queen.

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Teníamos que estar a las 9 am en la Embajada Real de Tailandia. Al parecer necesitábamos una Visa de Tránsito por las irrisorias 4 horas que pasaríamos en el aeropuerto internacional de Bangkok, antes de volar a Hong Kong.

Habíamos geo-localizado la embajada con Google Maps. Estaba a unos 10 kilómetros al norte de Yangón.

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Shwedagon Pagoda and the 8 hairs of Buddha

Song: The Video Dept by The Radio Dept.

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Viajamos durante 10 horas en un autobús hasta Yangón. Llegamos a las 5 am, y apenas pusimos un pie en tierra firme, una manada embrutecida de taxistas nos emboscó.

Teníamos ya el nombre y la dirección de una «guesthouse» en el centro, así que decidimos caminar ante la inconformidad generalizada de los taxistas por perder dos clientes seguros.

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The sunrise of 900 hundred years

Song: The Cave by Mumford and Sons.

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La alarma sonó a las 4am.

Fuimos a recoger la e-bike, y en la obscuridad de la madrugada nos fuimos al templo que nos habían recomendado Federica y Elena para ver el amanecer.

– Non potete assolutamente perdervi l’alba! Nos decían gritando y revoloteando las manos, justo como lo señala el cliché paralingüístico italiano.

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The Inland Water Transport boat

Song: Sol by Nils Frahm.

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El taxi nos esperaba afuera. Sofia, la anfitriona del hotel nos preparó unos lonches para el viaje de 15 horas. Panes y galletas, leches de soya y agua.

Cuando abordamos el bote era aún de noche. Los asientos son sillas de plástico, como de cantina de pueblo, repartidos por la borda.

– Voy a llegar sin coxis.

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The teashop of 69th street

Song: Memory Loss by The Radio Dept

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Alarma a las 6 am. Llevo más de una semana sin entrenar y Arturo se ofreció a acompañarme a correr alrededor de la muralla del Palacio Real. Él me esperó estático, obviamente, en el punto de partida y de llegada.

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La muralla es de 2 km por lado, sin embargo, el foso de agua incrementa la distancia acumulada unos cuantos metros.

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The Gateway to The Golden Triangle

Song: Everybody’s Talkin’ by Harry Nilsson.

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Siempre decir adiós es complicado. Como le oí decir (o lo leí) a Carlos Fuentes, las bienvenidas deben disfrutarse lentamente, las despedidas deben ser rápidas como si tuvieras prisa.

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Nuestro último café Ristr8to.

Entregamos el scooter y abrazamos a Delphine fuera de la estación. Siempre me ha impresionado cómo las buenas amistades, las que marcaron un hito en tu vida, trascienden las fechas de caducidad de los alimentos.

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