El viaje a #MonsoonKingdom. El Sudeste de Asia

Song: This Time Tomorrow – The Kinks.

El otro día mi amigo Emilio me pidió -disculpándose de antemano por la complejidad de la solicitud- describir con una sola palabra mi viaje al Sudeste de Asia.

– “Diferente” -contesté- después de una letanía de “mmm” atrapada en los labios.

Y es que a pesar de tantos lugares visitados -la cuenta hasta ese entonces iba en 24 países en 28 años- yo nunca me había encontrado en un contexto tan enrarecido, particular, y válgase la insistencia, diferente.

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Lights everywhere for Loi Krathong

Song: Clair de Lune by Claude Debussy.

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Mañana húmeda. No ha dejado de llover y al parecer continuará así por los próximos dos días.

Mercado de flores. Delphine invitó amigos a su casa esta tarde, para que cada quien construya su Loi Krathong.

Se huelen los colores: morado, blanco, amarillo de las flores. El perfume es casi perceptible a la vista. Sinestesia floral.

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The national anthem of His Majesty The King

Song: Why does it always rain on me by Travis.

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Este viaje ha sido paradójico porque lo llamamos “Trip to Monsoon Kingdom” por la temporada de monzón, y solamente nos había llovido dos veces en 30 días… hasta hoy.

Queríamos ir a dar el tour de los arrozales, conocer el lago, explorar en el scooter. Nos fuimos a tomar nuestro café cotidiano al Ristr8to.

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Las nubes grises ya anunciaban lo inevitable. Una gota, dos, tres, comenzaban a precipitarse hasta volverse miles. Tuvimos que regresar a refugiarnos a la casa.

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The fire jellyfish in the sky

Song: Le temps de l’amour by Françoise Hardy.

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Centro de Chiang Mai.

Por fin compramos nuestro boleto con dirección a Yangon, la capital birmana. El viernes nos vamos.

Fue difícil. Chiang Mai es de esos lugares que no te dejan ir. Cuasi mágico, cuasi adictivo. Cada día surge algo encantador, que te hace postergar la partida.

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The elephants of the Mae Taman Valley

Song: Fyrsta by Ólafur Arnalds.

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Nos fuimos temprano por un café. Había que estar en la Oficina de Elephant Nature Park a las 7.45 de la mañana.

Minivan, una hora y media de viaje, documental ilustrativo de cómo comportarse con los elefantes. La etiqueta paquidérmica.

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El lugar es un centro de rescate y rehabilitación para elefantes, que han sufrido abuso y maltrato humanos. Muchos son ciegos por golpes en los ojos, otros tienen fracturas en sus extremidades, y cicatrices en la piel. Uno inclusive pisó una mina en Myanmar, y tuvieron que reconstruirle la pata.

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Chère Delphine from Chiang Mai

Song: Street Fighting Man by The Rolling Stones.

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Delphine, nuestra amiga francesa, vive en una casa en el campo, a 15 minutos del centro de Chiang Mai. Aquí nos quedaremos los próximos días.

– ¡Maldita gueule de bois! (cruda en francés).
– Toma más agua menso.

Me fui en el scooter con Delphine a comprar el desayuno. Sopa de arroz y pollo picante. Porción para 3 personas: 70 bahts (29 pesos).

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García Márquez in Krabi

Song: Broken Horse by Freelance Whales.

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7 am correr. Debí haberme levantado antes, el sol ya estaba insufrible e insoportable.

¿10.67 km en 40 minutos? Creo que el GPS se volvió loco, o estoy listo para las olimpiadas.

Botella de agua, ducha, las maletas. Nos fuimos a desayunar mientras platicábamos sobre el Rey de Tailandia. Arturo había visto un documental la noche anterior mientras a mí me destrozaban el cuerpo en el masaje.

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